เจ้าชายวิลเลียมและพระชายาจะเสด็จเยือนปากีสถานเป็นครั้งแรก

เจ้าชายวิลเลียม ดยุกแห่งเคมบริดจ์ของอังกฤษและพระชายาจะเสด็จถึงปากีสถานในวันนี้ เพื่อเริ่มการเยือน 5 วัน เป็นการเสด็จเยือนปากีสถานอย่างเป็นทางการครั้งแรก หลังจากพระมารดาเคยเสด็จเยือนในปี 2534 และพระบิดาเคยเสด็จเยือนในปี 2549

โธมัส ดรู ข้าหลวงใหญ่อังกฤษประจำปากีสถานโพสต์คลิปในทวิตเตอร์เมื่อค่ำวันอาทิตย์ว่า ดยุกและดัชเชสแห่งเคมบริดจ์จะเสด็จเยือนกรุงอิสลามาบัด เมืองลาฮอร์ พื้นที่เทือกเขาทางตอนเหนือ และพื้นที่ใกล้พรมแดนอัฟกานิสถานทางตะวันตก เส้นทางการเสด็จเยือนจะสะท้อนถึงความสัมพันธ์ประวัติศาสตร์ระหว่างอังกฤษกับปากีสถานตั้งแต่เมื่อครั้งยังเป็นส่วนเดียวกับอินเดีย ขณะเดียวกันจะมุ่งสะท้อนถึงความเป็นปากีสถานในปัจจุบันในฐานะประเทศที่มีพลวัตร มีความใฝ่ฝัน และมองไปยังอนาคตข้างหน้า

ด้านสำนักพระราชวังเคนซิงตันของอังกฤษแถลงก่อนหน้านี้ว่า ทั้งสองพระองค์ทรงปรารถนาจะได้เห็นความพยายามของปากีสถานในการต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และศึกษาเรื่องสถานการณ์ความมั่นคงที่ซับซ้อนของปากีสถาน เป็นการเสด็จเยือนต่างประเทศของทั้งสองพระองค์ที่มีความซับซ้อนที่สุดจนถึงขณะนี้ เมื่อคำนึงถึงเรื่องสิ่งอำนวยความสะดวกและความปลอดภัย

เจ้าฟ้าชายชาร์ลส มกุฎราชกุมารอังกฤษและพระบิดาของดยุกแห่งเคมบริดจ์เคยเสด็จเยือนปากีสถานพร้อมคามิลลา พระชายาเมื่อปี 2549 ครั้งนั้นทรงต้องยกเลิกกำหนดการเสด็จเยือนเปชวาร์ หลังจากกลุ่มติดอาวุธใช้ปฏิบัติการโจมตีทางอากาศกับโรงเรียนสอนศาสนาแห่งหนึ่ง มีคนเสียชีวิตมากถึง 80 คน กองทัพปากีสถานเร่งกวาดล้างกลุ่มติดอาวุธตั้งแต่ปี 2558 ทำให้สถานการณ์ความปลอดภัยดีขึ้นมาก จนหลายประเทศได้แก้ไขคำเตือนเดินทางไปปากีสถานไปในทางที่ดีขึ้น ขณะที่รัฐบาลปากีสถานเองก็ต้องการส่งเสริมการท่องเที่ยวและการลงทุนจากต่างชาติ อย่างไรก็ดี นักวิเคราะห์มองว่า ปากีสถานยังไม่สามารถแก้ไขรากเหง้าของกระแสสุดโต่งได้ และกลุ่มติดอาวุธยังคงสามารถก่อเหตุร้ายตามเขตเมืองได้

สัปดาห์ที่แล้วนายชาห์ เมห์มูด กูเรชี รัฐมนตรีต่างประเทศปากีสถานได้ฟื้นความหลังเมื่อครั้งเจ้าหญิงไดอานา พระมารดาดยุกแห่งเคมบริดจ์เสด็จเยือนปากีสถานอย่างเป็นทางการเมื่อปี 2534 ตามด้วยการเสด็จเยือนเป็นการส่วนพระองค์อีกหลายครั้งในหลายปีถัดมาเพื่อช่วยนายกรัฐมนตรีอิมราน ข่าน ที่ขณะนั้นเป็นนักคริกเกตชื่อดังระดมเงินให้แก่โรงพยาบาลรักษามะเร็งแห่งหนึ่งในเมืองลาฮฮร์ นายกูเรชียกย่องพระองค์ว่า ทุกคนในปากีสถานล้วนระลึกถึงการเสด็จเยือนของพระองค์และการที่ทรงทุ่มเทอย่างไม่เห็นแก่พระองค์ให้แก่ภารกิจด้านมนุษยธรรมทั้งในปากีสถานและทั่วโลก